Week 3 (18-25 september): Hans Swelheim en zijn liefde voor de mooiste beuk

Mijn recente bezoek aan het concert van altviolist Bernadette Verhagen op buitenplaats Slotzicht in Vreeland zal ik niet snel vergeten. De feeërieke sfeer was fantastisch, maar ik werd ook afgeleid door de imposante (rode) beuk die over iedereen leek te waken tijdens het midzomerfestival. Mijn buurman Bas Swelheim (zie foto) bracht mij deze week in contact met zijn 84 jarige vader die als een rentmeester de buitenplaats en beuk op een liefdevolle manier in stand houdt.

Langst wonende Slotzicht

Met 46 jaar is heer Swelheim de langst wonende van Slotzicht sinds de 17de eeuw. Hij kocht het ooit in een impuls -niet wetend dat het aan de Vecht lag en dat de siertuin tal van parels bevatte, zoals een rozenprieel en de mooiste beuk van het land. Samen met zijn latere vrouw die ruim vijf jaar geleden overleed, ontwikkelde hij de liefde voor de tuin en de boom. Zijn vrouw was overigens een fenomeen in Vreeland en omgeving want als psychotherapeut heeft ze ‘het halve dorp geholpen’. Gelukkig is de heer Swelheim nooit alleen. Sinds mensenheugenis verhuurt hij vijf appartementen in zijn monumentale landhuis aan jonge mensen, die hij ook graag willen laten genieten van de plek. Onder wie ooit een bergbeklimmer die vaak zonder enig hulpmiddel in de boom klom om op het hoogste punt een boek te lezen.

De relatie met de 280 jaar oude Fagus Sylvatica Purpurea is de laatste jaren alleen maar hechter geworden, maar de zorgen ook. Op windstille dagen valt er soms een stronk ter grootte van een boom uit de beuk die 30 meter hoog is. ,,Ik moet er niet aan denken dat er een kind onderligt. Vandaar dat ik een bord heb geplaatst met de tekst niet onder de boom te lopen of te spelen. Ook beuken hebben niet het eeuwige leven, maar ik zal er alles aandoen dat deze boom mij overleeft.’’

MRI-scan

Boomspecialisten hebben de ondergrond al eens bemest met injecties op 20 plaatsen. Regelmatig wordt de boom en omgeving met honderden liters water besproeid. Ook is een MRI scan gemaakt om te kijken of de boom nog sterk genoeg is om de komende tien jaar maandelijks een andere kleur en fleur aan het landgoed te geven (zie ook filmpje). ,,Ik ben inmiddels ruim 10.000 euro armer aan onderzoek en onderhoud, maar het blijft een race tegen de klok wie langer blijft leven: de beuk of ik.’’

Praten tegen de boom laat hij liever over aan prinses Irene. Zelf praat hij liefdevol over de herinneringen aan de beuk, die hij plechtig niet meer de rode beuk noemt. De expert voor dit type boom heeft hem bezworen dat niet meer te doen. ,,Het is een bruine beuk, die soms rood kleurt. Zo heb ik geleerd.’’

#Levenscirkel

Begraafplaats Zijlpoort in Leiden (foto Tin van Steijn)

De ontmoeting met Hans Swelheim was om verschillende redenen ook heel bijzonder voor mij persoonlijk. Afgelopen jaren toerde hij regelmatig om andere beuken te vergelijken. Door twaalf deskundigen werd zijn beuk tot de mooiste van Nederland uitgeroepen. Alleen in Breukelen stond een nog grotere, maar die is inmiddels ter ziele gegaan. In het centrum van Leiden staat een nog dikkere op een begraafplaats, zo weet de heer Swelheim. Maar die is aanmerkelijk kleiner. Blijkt het de beuk te zijn waar de gedenksteen van mijn overleden vrouw Conny onder staat. #levenscirkel.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: